Le Tiki, symbole Polynésien par excellence !

Un Tiki est une sculpture dotée d’une importante force spirituelle et symbolique, originaire des îles Marquises et représentant habituellement un homme modifié. Le Tiki est un véritable emblème en Polynésie et occupe une place importante dans la culture locale.

Origines du Tiki

 

La première sculpture en pierre représentant un Tiki date du 13ème siècle. Originaires des îles Marquises, les Tikis sont également présents dans la plupart des îles du triangle polynésien. Les plus célèbres sont sans doute sont les «Moai», ces statues monumentales de l’île de Pâques.

Mi-homme, mi-dieu,  le Tiki symbolise un personnage mythique qui a donné naissance aux êtres humains. Autrefois, les polynésiens les vénéraient et les craignaient. Plutôt trapu, il a les bras appuyés sur son ventre et sa tête est souvent hors de proportion avec le reste de son corps. Son visage est si expressif qu’avec ses grands yeux il vous donne l’impression qu’il vous regarde tout en observant ce qui se passe autour de lui. Sa bouche est généralement ouverte et vous laisse imaginer qu’il crie. Il y a en quelques sortes une certaine similitude entre les Tikis et les poses des danses guerrières polynésiennes.

Bien que les Tikis fussent traditionnellement trouvés près des marae (lieux sacrés construits à l’air libre et pavé de pierres), pendant votre séjour dans nos îles, vous pourrez en trouver dans différents endroits.

Entre culture, art et passion

 

La sculpture des Tikis est un art qui demande énormément de temps et de patience. Autrefois taillés uniquement à partir de la pierre, les Tikis sont maintenant façonnés avec différentes matières : bois, os, nacre, jade ou corail. Bien sûr, selon la matière travaillée, il arrive que les techniques diffèrent. Mais ce qui unit indéniablement les artisans c’est cette passion pour leur culture et cette envie de la graver de manière intemporelle.

Chaque Tiki possède sa propre signification. Il y a des Tikis représentant la puissance, le savoir, la sagesse, la prospérité et encore bien d’autres concepts forts.  

En plus d’inspirer les sculpteurs, de nos jours le Tiki est aussi très souvent représenté dans l’art du tatouage. La sculpture et le tatouage de Tikis sont tous deux des arts rigoureux. Il existe également de petits Tikis, le plus souvent en bois ou en pierre, destinés aux voyageurs souhaitant repartir avec un souvenir de nos îles. En plus de ces statuettes, il y a des pendentifs en nacre, en os ou en corail représentant les Tiki. De nombreux polynésiens considèrent ces bijoux comme un porte-bonheur.

La place des  Tikis de nos jours

 

Le Tiki a su conservé cette valeur spirituelle et mystique et la place privilégiée qui lui était accordée autrefois. Il occupe encore une place importante dans la société, surtout aux Marquises.  Aujourd’hui encore, un Tiki évoque le respect des polynésiens. On considère qu’un Tiki placé à l’extérieur d’une maison protège les personnes et éloigne les mauvaises énergies. Même si il est considéré comme un gardien, une grande partie de la population locale pense qu’il ne faut pas lui porter atteinte. On raconte que chaque Tiki a sa personnalité, et que celle-ci peut être bienveillante pour certains, mais également néfaste vis-à-vis de ceux qui portent préjudice.

Au-delà de ces croyances ancestrales, le Tiki est un élément clé de cette culture polynésienne très riche. Venez découvrir la Polynésie Française, ses habitants, leurs traditions ainsi que les mythes et légendes qui font partie intégrante de leur vie… Tahiti et ses îles ont encore de nombreux trésors qui ont su traverser les âges, et tant de belles choses à partager.

 

Photos : © Tahiti Tourisme