Les prénoms polynésiens

Les prénoms polynésiens : tradition et signification

 

La culture tient une place centrale en Polynésie. En effet, elle est fortement présente dans d’innombrables aspects de la vie de ses habitants. La langue locale est à son tour un élément phare de cette culture, riche et attrayante. A Tahiti et ses îles, outre le français, on compte en tout sept langues différentes : tahitien, pa’umotu, marquisien, austral, ra’ivavae, rapa et  mangarévien. Ces sept langues sont à la fois uniques et étroitement liées entre elles. De nos jours, bien que le français soit couramment parlé à travers la grande majorité des îles des 5 Archipels, ces langues locales conservent à juste titre toute leur importance. Elles sont indissociables de l’identité et de l’imagerie haute en couleurs de nos îles. Les prénoms de Polynésie sont une belle illustration de ces traditions linguistiques qui perdurent.

Choisir un prénom pour un enfant est toujours une étape importante, une décision mûrement réfléchie. Ici, au-delà de la préoccupation esthétique et du désir d’honorer ses aïeux, il y a la dimension profonde de la signification du prénom qui vient s’ajouter à ces derniers. En Polynésie peut être plus qu’ailleurs, pour les garçons comme pour les filles, dans la civilisation traditionnelle le prénom choisi était un symbole fort pour l’identité et la position sociale de l’enfant qui le portait. Ranitea, Teva, Vahine Manea, Vehi, Tamatoa, Arii, Mihimana… Ces prénoms tahitiens, plus beaux les uns que les autres, ont tous beaucoup de sens : ils symbolisent ou représentent de manière directe la nature, des trais de personnalité, des valeurs, des croyances et des légendes.  Quel que soit ce qu’ils expriment, la notion de transmission est un point central lorsqu’il s’agit de prénoms polynésiens.

                                                                 

Quelques prénoms tahitiens

 

Il existe un très grand nombre de prénoms distincts par rapport au nombre de naissances car en Polynésie le choix des prénoms est très ouvert. Parfois, les prénoms polynésiens diffèrent même selon les archipels.

Il suffit de se pencher sur une poignée de ces prénoms tahitiens pour avoir un aperçu de toute leur richesse. L’étymologie de cette langue est passionnante. Les prénoms polynésiens les plus anciens et les plus connus dans la culture locale sont souvent les noms des divinités des légendes. Hina désigne la déesse de la lune. Maui, le demi-dieu est lié à différentes légendes et célèbre dans toute la Polynésie. Au-delà de ces exemples incontournables, il y a une palette d’autres prénoms polynésiens dont on ne peut qu’apprécier la poésie et les sonorités exotiques.  

 

Moana : Océan

Fetia : Etoile

Tiare : Fleur

Reva : Firmament

Matahi : Ainé

Meherio : Sirène

Arava : Bel enfant convoité

Tehei : La couronne

Et ce n’est pas tout. Bien sûr, les combinaisons sont également possibles.

Hereiti : Petit amour. Herenui : Grand amour.

Poe : Perle. Poerava : Perle noire. Poema : Perle des mers profondes. Poehina (rappelez-vous de la signification de Hina) : La perle de la déesse de la Lune.

Manu : Oiseau. Manutea : Oiseau blanc. Heimanu (rappelez-vous de la signification de Tehei) : Couronne d’oiseaux.

Vainui : Grande eau. Vaimiti : L’eau de mer. Vaihere : L’eau d’amour. Vaitea : L’eau claire de la cascade. Vaiata : Bain du matin pour les princesses. Vaitiare (rappelez-vous de la signification de Tiare): Fleur d’eau.

Ari’i : le prince ou le roi. Ariiheiva : Le prince des jeux. Manuarii (rappelez-vous de la signification de Manu): L’oiseau royal.

 

Les prénoms polynésiens de nos jours

 

Parce que les prénoms polynésiens sont le résultat d’associations qui n’ont pas de limites, ceux-ci ne cessent d’évoluer à travers le temps, entre traditions et nouvelles représentations. Certains sont relativement courts et d’autres particulièrement longs. Un défi à prononcer pour la plupart des heureux voyageurs qui, au fur et à mesure de leur séjour, s’appliquent à en assimiler la complexe et intrigante prononciation.

Aujourd’hui, il est très fréquent que des familles d’autres origines et vivant en Polynésie choisissent un prénom local pour leur enfant. Ce choix de prénoms polynésiens au sein des familles natives de métropole ou d’ailleurs témoigne de la vivacité et de l’influence de la culture polynésienne. Parfois, l’engouement pour ces prénoms va jusqu’à s’étendre au-delà même de Tahiti et ses îles. Il arrive que, comme un hommage à une Polynésie qui les a touché ou simplement parce qu’ils sont sensibles à la beauté de la langue locale, les voyageurs tombés amoureux du Fenua (terre, pays) décident une fois rentrés chez eux de donner un prénom polynésien à leur enfant.

En Polynésie Française, chaque Archipel et chaque île possède sa propre histoire et ses traditions. Une richesse à découvrir absolument que l’on retrouve dans ces prénoms polynésiens dont les sonorités, uniques et attrayantes, séduisent et invitent au voyage. Pleins de poésie, ces prénoms sont un bel hommage à la culture de nos îles ensoleillées.