Le gratin de chouchoutes !


Plus communément appelée « chayotte » ou « christophine », la chouchoute est une plante de la famille des cucurbitacées, originaire du Mexique.

Etymologiquement, elle tient son nome de l’espagnol « chayote », lui-même issu de « chayohtli » en langue aztèque.

Le terme de christophine est, quant à lui, directement lié à Christophe Colomb qui fut le premier à l’importer en Espagne.

 

Préférant les climats chauds et tropicaux, il n’y a rien d’étonnant à ce qu’elle prolifère en Polynésie française, où il fait bon vivre.

 

Aussi, si sa tige et sa racine sont particulièrement appréciées aux Antilles et à la Réunion,

c’est son fruit qui a su séduire les Polynésiens.

 

D’une longueur d’environ 10 cm, le chouchou s’apparente à une poire, à ceci près qu’il ne manque pas de piquant !

En effet, sa chair rugueuse est recouverte de centaines de picots alors autant vous dire que la chouchoute se mérite…

Similaire en goût et en texture à un mélange de pomme de terre et de courgette,

la chayotte s’apprécie mieux assaisonnée.

 

 

Bien qu’elle puisse être consommée crue, râpée, en potage ou en beignet, c’est au gratin de chouchoutes que j’ai décidé de m’attaquer.

 

Première étape : la récolte du fruit dans le potager. Conseil d’ami : munissez-vous d’une paire de gants et ne la quittez plus… Rebelle, la christophine ne se laisse pas manipuler facilement, on dit même qu’elle en irrite certains… Rincez ensuite les fruits à l’eau claire, en veillant à bien les frotter afin de retirer toute la terre.

C’est là que les choses sérieuses commencent; oubliez l’économe et saisissez-vous d’un petit couteau afin d’enlever les piquants et la fine couche recouvrant le fruit. Coupez-les en grosses lamelles, dans le sens de la longueur. Versez le tout dans un plat à gratin, préparez une béchamel, saupoudrez de gruyère, sans oublier d’assaisonner et enfournez le tout au four pendant 25min.

 

Le gratin de chouchoutes est au Ma’a Tahiti ce que la cerise est au gâteau; c’est désormais un incontournable du dimanche midi.