La marche sur le feu, une expérience incroyable à vivre en Polynésie !

Chaque année, au mois de juillet, le grand prêtre Raymond Teriierooiterai Graffe fait revivre cette impressionnante cérémonie ancestrale. Moana Voyages vous en dit plus sur ce rite pratiqué depuis la nuit des temps en Polynésie.

Ses origines
Tous les ans, la marche sur le feu ou umu ti, ouvre les festivités du Heiva. Une cérémonie qui réunit chaque année plusieurs centaines de spectateurs subjugués par un tel spectacle ! Cette tradition permettait, à l’origine, de cuire les aliments afin d’éviter la famine durant la saison sèche qu’on appelle Matari’i i raro et qui s’étend de mai à novembre. On cuisait dans un four des racines de Ti (Cordilyne) qui remplaçaient le fruit de l’arbre à pain, le dachine et servait également de substitut au sucre pendant la période de disette.
La marche sur le feu avait lieu avant la cuisson des racines afin de vérifier la présence des dieux. Si les prêtres parvenaient à marcher sans se brûler sur les pierres chauffées à blanc,cela signifiait que les Ti seraient cuits correctement.

La préparation
Avant la cérémonie, le grand prêtre doit suivre tout un rituel de préparation et la date est choisie en fonction du calendrier lunaire polynésien. Le jour dit, le four est allumé à 6h00 du matin pour que les pierres soient à bonne température à 18h00. La température au fond du four avoisine alors les 4500° Celsius mais baisse à 1300° Celsius sous la dernière pierre. Sur la dalle de marche, la température varie de 640° à 1200°.

La cérémonie
Elle débute toujours par une danse incantatoire, puis le grand prêtre marche sur les pierres en les balayant avec des feuilles de Ti sacrés. Les spectateurs sont ensuite invités à traverser le brasier afin de se purifier le corps et l’esprit. Cette expérience n’est pas risquée, il faut simplement respecter quelques règles : il ne faut pas avoir bu d’alcool depuis la veille, les femmes qui ont leurs règles peuvent assister à la cérémonie, mais ne doivent pas traverser le four, et il ne faut pas se retourner une fois que l’on a commencé à marcher sur la fournaise.

Si vous aussi vous souhaitez vivre cette incroyable expérience et de découvrir la Polynésie
, ses merveilleux paysages et ses traditions ancestrales, n’hésitez pas et contactez l’équipe de Moana Voyages dès aujourd’hui !